Rally Dakar 2024: Podios para Luciano Benavídes en Motos y Manuel Andújar en Quads

Luciano Benavides (Husqvarna) se clasificó este domingo en el segundo puesto de la etapa 2 del Rally Dakar 2024, que tuvo un podio netamente sudamericano luego de los 655 kilómetros (463 cronometrados) entre las localidades de Al Henakiyah y Al Duwadimi, al centro del territorio de Arabia Saudita.

El salteño ingresó entre los chilenos José Ignacio Cornejo (Honda), ganador del parcial, y el tercero Pablo Quintanilla (Honda), con un tiempo de 4 horas, 30 minutos, 16 segundos, y una diferencia de 6m35s con relación al primero.

El menor de los hermanos Benavides, que busca este año su primera consagración en el rally más exigente del mundo, recuperó los nueve puestos que había perdido en la etapa 1, después de las complicaciones que le presentó un trazado con exceso de piedras.

Así las cosas, el piloto del equipo oficial Husqvarna se ubica en el quinto puesto de la clasificación general, con un registro de +17m33s respecto del botsuano Ross Branch (Hero), que mantuvo su posición de privilegio pese a llegar duodécimo a Al Duwadimi, localidad situada unos 310 kilómetros al oeste de la capital Riyad.

En tanto, el bicampeón Kevin Benavides (KTM), defensor del título, perdió terreno con el decimonoveno lugar firmado este domingo (+20m05s), uno por delante de su compatriota riojano Diego Gamaliel Llanos (KTM).

El corredor de la escudería Red Bull, octavo en las posiciones globales antes de la segunda etapa, salió del top ten y ahora ocupa el duodécimo puesto, a 23m50s de Branch.

«Ha sido una etapa difícil para mí, con una navegación complicada en la que he cometido algunos errores. Así son las cosas en el Dakar, a veces las cosas no salen tan bien como deberían. Voy a concentrarme en mañana», lamentó el bicampeón salteño.

Andújar, tercero en quads

Asimismo, la división quads replicó en la segunda etapa el mismo podio que el día anterior, con el bonaerense Manuel Andújar (Yamaha) en el tercer lugar detrás del brasileño Marcelo Medeiros y el eslovaco Juraj Varga, ambos también con unidades de la misma marca.

El bicampeón titular francés Alexander Giroud (Yamaha) quedó ubicado en el cuarto puesto después de sufrir una penalización de 15 minutos.

Ese mismo ordenamiento se refleja en la clasificación general de la categoría, que Medeiros domina con un acumulado de 12 horas, 18 minutos, 38 segundos, a 6m52s del eslovaco, 14m12s del argentino campeón en 2021 y a 35m22s del francés.

La leyenda gala

Otro francés hizo historia este domingo: el legendario Stéphane Peterhansel igualó el record de etapas ganadas en autos en el Dakar, al imponerse en el segundo tramo con un tiempo de 3 horas, 54 minutos, 40 segundos, escoltado por su compatriota Sébastien Loeb (Prodrive) y el estadounidense Seth Quintero (Toyota).

«Monsieur Dakar», máximo ganador histórico de la prueba con 14 títulos (seis en moto, ocho en auto), obtuvo su victoria 50 parcial y empardó al finlandés Ari Vatanen, que alcanzó ese número entre las ediciones de 1987 y 2004.

Peterhansel, de 58 años, ganó sus primeras dos etapas en 2000 y luego sumó 1 (2002), 6 (2003), 2 (2004), 4 (2005), 3 (2006), 4 (2010), 1 (2011), 3 (2012), 2 (2013), 4 (2014), 3 (2016), 3 (2017), 3 (2018), 2 (2019), 4 (2020), 1 (2021) y 1 (2022) más la de este domingo.

Considerado su historial sobre dos ruedas, el piloto francés acumula 83 triunfos «chicos» en el rally más exigente del mundo.

Sainz mantiene el liderazgo en autos

En las posiciones globales de la actual edición, Peterhansel se ubica noveno a 13m16s del español Carlos Sainz (Audi), que a su vez mantuvo el liderazgo en autos con un octavo puesto, pero con estrecha diferencia (1m51s) con relación al escolta saudí Yazeed Al Rajhi (Toyota).

Los cinco primeros autos del Dakar 2024 están separados por una diferencia menor a los diez minutos: Sainz, Al Rajhi, Loeb, Quintero y el belga Guillaume De Mevius (Toyota), ganador del parcial del sábado.

A su turno, el qatarí Nasser Al Attiyah (Toyota), campeón 2022 y 2023, se posicionó séptimo (+12m16s) y el argentino Juan Cruz Yacopini (Toyota), en el vigésimo segundo lugar, lo que implicó un retroceso de diez escalones debido al puesto 48 que firmó en la segunda etapa.

Cómo sigue el rally

El Dakar 2024 se disputará hasta el próximo viernes 19 de enero con un recorrido de 7.891 kilómetros (4.727 cronometrados) en doce etapas hasta llegar a la meta en Yanbu. 

El tercer segmento se correrá este lunes entre Al Duwadimi y Al Salamiya en un trazado de 438 km de especial y 295 de enlace.

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