ATP 250 de Brisbane: Después de casi un año, Nadal regresó con un sólido triunfo sobre Thiem por 7-5 y 6-1

Tras un año de inactividad por lesión, Rafael Nadal regresó este martes al circuito de tenis individual y, como si fuera poco, venció al austríaco Dominic Thiem, campeón del US Open 2020, por 7-5 y 6-1 en la primera ronda del ATP 250 de Brisbane, antesala del Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada.

«Es un día muy emocionante para mí por todo lo que he pasado. Me siento muy feliz. Todo ha salido bien. Han sido muchas cosas. Estoy agradecido por todo», dijo Nadal tras el partido.

El español de 37 años, quien el sábado pasado había perdido junto a su compatriota Marc López en dobles, mostró una sólida versión ante un complicado y talentoso rival como Thiem, también buscando su mejor nivel tras un largo parate por lesiones y operaciones (en la muñeca).

La ausencia de Nadal, 672º en el ránking de la ATP y ganador de 22 Grand Slams, se debió a una complicada lesión en la cadera que le demandó dos intervenciones quirúrgicas y lo alejó de las canchas mientras Novak Djokovic se le escapaba en la carrera por el récord de GS, en poder del serbio con 24.

Ante Thiem (98º), el zurdo de Mallorca mostró solvencia durante los 89 minutos que duró el enfrentamiento en la cancha del Pat Rafter Arena del Queensland Tennis Centre y no evidenció sus 349 días sin disputar un partido individual, justamente ante un rival que le supo dar batalla en su historial personal: 10 triunfos del español, 7 del austríaco.

Así las cosas, Nadal logro su victoria 1.069 y se ubica cuarto entre los jugadores con más triunfos en la historia de la ATP, detrás de Djokovic con 1.089, el estadounidense Jimmy Connors con 1.274, y el suizo Roger Federer con 1.521.

En segunda ronda, jugará ante el local Jason Kubler (102º), vencedor del ruso Aslan Karatsev (35º) por 6-4, 6-7 (4) y abandono.

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